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他山之石

[澳门凯时:]中国丝绸撬动古罗马帝国

来源:中道网作者:雷蕾2012/10/25

  摘要:价格昂贵的丝绸不仅带走了罗马的巨额财富,还引得罗马人屡屡为其开战,付出生命的代价。丝绸之于古罗马,大概与今日的石油之于中东一样,已经成了动辄关系到国家命脉的商品。

  巴黎香榭丽舍大街、纽约第五大道的名品店里,有越来越多疯狂扫货的中国人。而曾几何时,“Made In China”是欧洲贵族富商竞相追逐的奢侈品。

  丝绸是最早在欧洲热销的中国货。中国丝绸制作精细质量上乘,再加上运输艰难,故而价格不菲,被欧洲人视为无上珍品。丝绸在古罗马掀起的狂潮,不弱于现在路易·威登、爱马仕、卡地亚等任何一个大牌的影响力。连“不开化”的哥特人也知道中国丝绸的大名。公元408年,哥特人围攻罗马城,哥特王阿拉列克表示,要想哥特人撤退,罗马人必须拿出4000件丝质短袍作为赎金。而罗马人还真的就在短时间内找到了足够的丝袍,换来了短时的休战。价格昂贵的丝绸不仅带走了罗马的巨额财富,还引得罗马人屡屡为其开战,付出生命的代价。丝绸之于古罗马,大概与今日的石油之于中东一样,已经成了动辄关系到国家命脉的商品。


  古罗马人害怕丝绸会把经济搞崩溃

  中国的丝绸轻盈、精细,跟欧洲人惯常穿的亚麻和毛呢相比,色泽和触感简直是云泥之别。公元前1世纪时,罗马共和国巨头恺撒有一次穿着丝袍去看戏,光耀夺目、艳丽华贵的中国丝绸使在场的人目瞪口呆。人们沸腾了,贵族男女争相穿着丝绸衣袍以显示高贵的身份。

  中国丝绸的价格被炒得几乎等同黄金,曾达到12两黄金才能买1磅丝绸的天价,绝对是有钱人才追求得起的高档奢侈品。

  著名地理博物学家普林尼抱怨说,罗马每年至少有价值相当于今天2000万美元的黄金,在与印度、中国和阿拉伯半岛的生意中丧失,其中大多用来购买丝绸。以至于很多人担忧,丝绸会把罗马经济搞崩溃。

  还有人觉得丝织品太薄透,有伤风化,哲学家赛内加写道:“我见过一些丝绸制成的衣服。这些所谓的衣服,既不蔽体,也不遮羞。人们花费巨资,从不知名的国家进口丝绸,损害了贸易,却只是为了让我们的贵妇人在公共场合能像在她们的房间里一样,裸体接待情人。”

  为此,罗马元老院多次下令禁穿丝绸。公元14年提比略大帝即位时,也下令禁止男性公民穿着丝绸衣服,对妇女使用丝绸也作了限制。但是,有钱人的爱美和奢靡之心又岂是法令禁止得了的?

  到罗马帝国末期,公元301年,戴克里先皇帝不得不强制性地把中国生丝的价格规定得高高的,每磅约合274个金法郎,以期遏制丝绸消费。

  丝绸出口欧洲竟是打匈奴的副产

  中国丝绸源远流长,丝织技术最早出现在5500年之前,人工养蚕则可以追溯到公元前3世纪。早在春秋战国时,发展农桑就成为许多国家富国强民的重要国策。当时丝绸已经被人带到了国外。写于公元前5世纪古波斯国境内的《旧约·以西结书》,提到耶和华要为耶路撒冷城披上最美丽最豪华的衣裳。在形容“最美丽的织物”时耶和华两次提到“丝绸”。而同时期古希腊诸如巴特农神庙中的“雅典娜女神”像等雕像身上,都身穿透明柔软的长袍,极有可能就是经过波斯传去的中国丝织品。

  据西方史书记载,罗马人第一次见到丝绸是在公元前53年。与恺撒并称罗马“三巨头”的克拉苏由于在国内政治斗争中失利,负气率军出征东方,与西亚的帕提亚王朝开战。在著名的卡雷战役中,帕提亚人突然展开鲜艳的军旗,在明晃晃的太阳底下挥舞着。旗子耀眼刺目,晃得罗马军心大乱仓皇溃逃,克拉苏本人也死于这场战役。据考证,那些鲜艳的旗子就是罗马人以前没见过的丝绸。

  帕提亚位于波斯地区,与中国的交往始于张骞通西域。公元前138年到119年,为了联合大月氏共同抗击匈奴,张骞奉汉武帝之命,从长安出发,经河西走廊和新疆境内两通西域。他本人没有到过帕提亚,但他派的副使去过。在给汉武帝的述职报告中,张骞将帕提亚翻译为“安息”,说,汉朝使者到达安息时,安息国王派了两万人迎接!

  虽然学者们认为这个数字不靠谱,但从此丝绸作为昂贵的国礼和重要贸易商品进入西亚。本意是为了军事战略的意图,却搞出个副产丝绸之路,这可能连张骞自己也没想到。彼时经过汉初的修养生息,官府有规模宏大的官营丝绸场;在民间,有丝织作坊甚至打出了品牌和知名度。丝绸品种多(包括绢、罗、纱等),产量大,当时给戍边的士兵们发的工资常常就是成捆成捆的平纹丝绸织物,士兵们可以与到长城关口来出售马匹和皮毛的游牧民族进行交换。

  皇帝的馈赠和民间交换带来了丝绸之路最初的繁荣。很快,各国陆续派使前来和汉朝建立关系,中国人从此吃上了黄瓜和葡萄;中国的丝绸则开始源源不断地通过中亚、西亚销往欧洲。

  谁赚走了罗马人的金子

  罗马人因购买丝绸而流失的大量财富,其实并没有多少落到中国人手里。以唐代为例,丝绸运抵东罗马都城君士坦丁堡时,价格等同黄金;然而在高昌,每斤生丝仅相当于4钱黄金。

  丝绸之路的路线几经变化,但主要如下:从长安(或洛阳)出发,穿塔克拉玛干沙漠,再跨越帕米尔高原,然后经中亚细亚的撒马尔罕到达波斯,再经波斯转运至罗马。走完全程大概要花一年的时间,但很少有人能走完全程,货物往往会被转手好多道。在丝绸产地中国,西域人赶着骆驼或驴,从中原商人手中交换来丝绸,大概一个奴隶可以换来41卷丝绸。到西州(今吐鲁番)后,商人们会把丝绸的价格上涨数倍。再往西走,到达关卡林立的两河流域时,波斯人会征收10%以上的过境关税。绝大部分人走到这里便打道回府,由波斯人把丝绸转卖到罗马。可见罗马的金子,多半是落入了西域商人和波斯人之手。粟特人大概是西域最活跃的旅商。两汉时,丝路贸易多是贡使往来;魏晋以后,粟特人商队渐渐多起来。粟特人是中国史籍中常提及的“昭武九姓”之一,是一个充满冒险精神、极富商业才能的种族。从公元前5世纪到公元10世纪,粟特商队常年跋涉于沙漠、碱滩、草原和峡谷之间,成为丝路上最繁忙的商人。丝绸贸易养肥了粟特人,北齐时,许多粟特人住在都城邺城,有钱有势力到“能鬻狱卖官”。到了唐代,相当一部分粟特人成为富商巨贾,也有不少人成为贵族。

  占着丝绸之路交通要道的波斯坐收渔利成最大受益者。它的许多城市如木鹿、泰西丰、米底亚、巴比伦、苏萨等,都是丝路必经之地。公元226年帕提亚被波斯萨珊王朝推翻时,中国已经陷入分裂战乱,陆路丝绸贸易受阻,波斯人又开辟了海上丝绸之路,从中国南方进口大量生丝和素锦,进行织染加工,然后转手高价卖给罗马。为了保障货源,萨珊很注意跟中国搞好关系。北魏时,波斯使者到中国10次,隋唐时入使近40次,基本上都是官方贸易代表。“波斯胡”一直是丝路上最忙碌的外国商人,唐时,光扬州一城就曾活跃波斯胡商数千人。

  甘英望海却步,中国错失贸易良机

  波斯横在丝路要道上,等于扼住了罗马人的钱袋子。罗马人希望与中国直接贸易,但波斯人一直从中作梗,惟恐丝绸产国与消费国接上头。

  不知道波斯人怎么传的资讯,总之罗马人长期以为,遥远的东方,丝绸的产地叫“赛

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编辑:tanglei

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